案例教学在法学和医学领域已经使用了很长时间,目前在管理学、经济学等许多领域都得到应用,而在职业学校教学中的应用则相对要少一些。案例教学法在国外推广较早,在国内则开始较晚,目前仍处于一种可有可无的状态。解放以后,我们从前苏联引进了一整套教育制度,同时也引进了它的一套教学方法,再加上继承了中国传统教育中的一些方式,形成了现在的教育模式,即为了考试而教育(这里只是用此来表达一种教育方式,丝毫没有贬低考试之意,相反我还是很佩服能考试的人)或为考试而学习。这种为了考试而教育的主要特点:内容是与实际工作距离遥远的教条式的学科知识,教学方式是教师一个人讲、众多学生听的讲授方式,学生采用反复记忆的学习方式等。在这种教育教学方法中,是没有案例教学的地位的,也没有必要。“文革”前的17年,曾经有过多次教育改革,但是由于教育改革的思想不对,特别是由于政治功利主义的束缚,整个教育制度没有改变,这一套教学方法始终牢牢地占据着统治地位。“文革”将17年教育经验全盘否定,实际上也否定了教育本身。改革开放以后基本上是全盘恢复了17年的教育制度,继之而来的改革也只是一些不痛不痒的修修补补而已。不过,由于对外开放,随着对西方教学理论的介绍和引进,案例教学法也被介绍到国内来。

    从字面上可以看出,案例是案例教学的核心,离开了案例,案例教学就无从谈起。案例是从英语“case”一词翻译过来的,原意为状态、情形、事例等,此词用在医学上译成“病例”,用在法学上译成“案例”或“判例”,用在商业或企业管理教学中译成“个案”、“实例”、“案例”等,目前国内以译作“案例”居多。在给案例教学下一个比较确切的定义之前,我们有必要先明确案例的含义。什么是案例?见仁见智,不同的学者从不同的观点、立场出发都会有不同的看法,总括起来,大致有以下几种观点:

    一是特定情景说。这种观点认为,案例就是关于特定情景的描述。如中国案例研究会会长余凯成教授认为:“所谓案例,就是为了一定的教学目的,围绕选定的问题,以事实作素材,而编写成的某一特定情景的描述。”二是事务记录说。持这种观点的人认为,案例就是关于商业事务的记录。如格柯(C.I.Gragg)说:“案例,就是一个商业事务的记录;管理者实际面对的困境,以及作出决策所依赖的事实、认识和偏见等都在其中有所显现。通过向学生展示这些真正的和具体的事例,促使他们对问题进行相当深入的分析和讨论,并考虑最后应采取什么样的行动。

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